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Terminó la COP26 para combatir la emergencia climática, y dentro de los acuerdos que se lograron hubo uno que toca directamente al turismo.

Se trata de la coalición liderada por Arabia Saudita para formar el Centro Global de Turismo Sostenible para coordinar los esfuerzos de evitar un calentamiento mayor a los 1.5 grados celsius de acuerdo a niveles preindustriales.

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De acuerdo al príncipe Mohammed Bin Salman, quien presentó el proyecto, el también llamado Sustainable Tourism Global Center (STGC) tiene como objetivo apoyar a viajeros, gobiernos y al sector privado para que el turismo continúe creciendo a la vez que cumple su parte para lograr el éxito de los Acuerdos de París.

La idea es convertirse en una guía para juntar todo el conocimiento en el tema para lograr que el turismo tenga una recuperación postpandemia que se alinie con el turismo sostenible.

Pese a que se le conoce como “la industria sin chimeneas”, el turismo es responsable de un 8% de las emisiones contaminantes que existen, un número que está en riesgo de incrementarse si no se empieza a actuar ahora.

Además, el turismo es también una industria altamente fragmentada, donde 80% de los negocios son emprendedores o pymes, que tienen que ser parte de la solución.

Sin embargo, justamente por su tamaño, estos negocios carecen de los medios para invertir en descarbonizarse o en contratar gente que los ayude a conocer cual es el mejor camino a seguir en esta tarea.

EL STGC, que tendrá su sede en Riad y busca abrir oficinas regionales, busca dar ese apoyo y guía para que todos puedan volverse negocios sustentables.

Esto resulta especialmente importante siendo que el turismo emplea a más de 330 millones de personas a nivel mundial, y antes del Covid-19 generaba uno de cada cuatro nuevos empleos.

Según se dio a conocer, la coalición irá creciendo y en una primera etapa se ha invitado a 10 países.

Estos son: Alemania, Arabia Saudita, España, Estados Unidos, Francia, Jamaica, Japón, Kenia, Marruecos y Reino Unido.

Arabia Saudita ya ofrece visa de turismo

La Convención de Cambio Climático de las Naciones Unidas junto al Instituto de Recursos Mundiales, el Banco Mundial, el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo, la Cámara Internacional de Comercio y la Universidad de Harvard están entre las instituciones que lo apoyarán.

Arabia Saudita tiene un proyecto de modernización llamado Visión 2030 donde busca hacer del turismo su principal industria, ya que hoy viven de los hidrocarburos, que tienen que desaparecer para evitar los peores efectos de la emergencia climática.

Pese a su apoyo a esta iniciativa, no hay que olvidar que en otros foros de la COP26 el país fue señalado como uno de los que más saboteó los acuerdos para lograr una más rápida descarbonización.

Su compañía petrolera, Aramco, ha sido señalada como una de las empresas que mayores emisiones han generado y por ende como una de las principales impulsoras de la crisis que hoy enfrentamos.

Firman en COP26 segundo acuerdo

Además de la iniciativa del STGC, la COP 26 habló de otros temas relacionados con el mundo de los viajes y se anunció un segundo compromiso.

Se trata de la declaración de Glasgow, patrocinada por la Organización Mundial de Turismo (OMT) y en la cual varias de las empresas más grandes del sector, así como destinos y gobiernos, se comprometieron a reducir a la mitad las emisiones contaminantes que generan para 2030 y a conseguir la neutralidad de carbono para 2050.

Mujer caminando en el jardín Inverewe en Escocia

Sobre como lograr esto, cada parte firmante se comprometió a presentar un plan detallado a más tardar 12 meses después de sumarse al pacto.

“Aunque muchos negocios privados han liderado el camino para avanzar en la acción climática, un acercamiento más ambicioso en todo el sector es requerido para acelerar el cambio de un modo significativo”, dijo Zurab Pololikashvili, secretario general de la OMT.

La COP26 consiguió más de 300 signatarios de la declaración, entre ellos Visit Scotland, que se presentó a la COP con un portal para promover el turismo sustentable y que fue la primera oficina de turismo en declarar la emergencia climática.

Entre los signatarios se encuentran países como Panamá, Barbados, Kiribati y las Islas Marshall y ciudades como Bilbao, Valencia, Marbella y Macchupicchu.

También organizaciones como Iberostar, Fairbnb, Intrepid Travel, la Alianza Mesoamericana de Turismo y Green Destinations.

Puedes ver la lista completa aquí.

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Hasta el día de hoy, Arabia Saudita era uno de los países a los que era más difícil viajar, pues este reino del Medio Oriente simplemente no aceptaba recibir a la gran mayoría de los viajeros en ruta por el mundo.

Las fantasías y leyendas que su nombre evocan se quedaban en la imaginación, pues el país no emitía visas para turistas, y los únicos que eran bienvenidos a sus territorios eran los peregrinos musulmanes que cumplían su obligación de ir a La Meca.

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Pero la etiqueta de ser uno de los países más cerrados del mundo está por caer, pues desde el 28 de septiembre de 2019 Arabia Saudita abrió sus puertas a los turistas.

Lamentablemente la apertura del país es parcial y los ciudadanos de América Latina aún no son contemplados entre los beneficiados de la visa electrónica.

¿Por qué se abre Arabia Saudita al turismo?

La primera vez que Arabia Saudita anunció su futura apertura al turismo fue en 2014.

árabe contemplando la zona arqueológica de Madain Salih de origen nabateo

En ese año el príncipe Sultán bin Salmán encargó a la comisión de Antigüedades y Turismo, comenzar la labor de expedir visas con base en reglas que serían aprobadas por los ministros del Interior y Relaciones Exteriores.

Todo esto se dio en el marco del programa Visión 2030, con el cual Arabia Saudita busca diversificar su economía.

Esto debido a que hasta el día de hoy, su economía ha dependido del petróleo combustible que, pese a las inversiones de países como México en refinerías, tiene los días contados debido a los compromisos del mundo de pasar a una economía libre de carbono para luchar contra la emergencia climática.

La llegada de turistas, una de las principales industrias a nivel global, está así llamada a convertirse en uno de los futuros pilares de Arabia, que buscará además impulsar un modelo sostenible en el sector.

Se calcula que significará un 10% de su PIB, un considerable aumento del 3% con el que coopera hoy.

¿Cómo obtener la visa de Arabia Saudita?

El proceso es simple, y para hacer el trámite tienes la opción de visitar la página web saudiarabiavisa y dar los datos personales y detalles del viaje que se solicitan.

Arabia Saudita ya ofrece visa de turismo

Tu pasaporte debe tener 6 meses de validez y tras dar los datos debes pagar una tarifa de 440 riales.

La aprobación toma de uno a tres días y recibes el documento en tu correo electrónico, con el cual puedes presentarte en el aeropuerto para entrar al país.

Arabia Saudita es conocido como uno de los países más conservadores y estrictos del mundo, y al visitar el país hay que tomar esto en cuenta.

La página web para solicitar la visa de Arabia Saudita recuerda a los viajeros que el país se rige por la ley islámica, y que los visitantes deben seguir estas costumbres para evitar problemas.

En el caso de las mujeres, cuyos derechos son limitados en el país, se anunció que las turistas quedarán exentas de vestir la abaya con el que sus ciudadanos son forzadas a cubrirse, aunque si se les requiere usar un atuendo modesto.

Esto quiere decir que la ropa que utilicen debe cubrirles por lo menos, los hombros y las rodillas.

Otras reglas que se relajan para extranjeros es que un hombre y una mujer podrán compartir habitación sin tener que comprobar el estar casados y que las mujeres pueden pedir un cuarto para ellas solas sin necesidad de el permiso de un “guardián masculino” que se les exige a las árabes.

mujer vistiendo abaya y haciendo turismo en Arabia
Consulta como obtener la visa mexicana

En Viajeros en Ruta escribimos a la embajada de Arabia Saudita para preguntar cuando podrán los países latinoamericanos acceder a una visa electrónica, pero al momento de publicar esto no habíamos recibido respuesta.

Por ende, si quieres viajar al país debes dirigirte físicamente a tu embajada o consulado más cercano.

¿Qué hacer en Arabia Saudita?

Si después de todo esto te animas a ser uno de los viajeros pioneros por Arabia Saudita, estas son algunas de las cosas que hacer en Arabia:

Madâin Sâlih: Esta zona arqueológica es patrimonio de la humanidad desde 2008, y es considerada como el sitio más grande conservado en el mundo de la civilización nabatea. Destaca por su colección de más de 100 tumbas monumentales.

Fuente del Rey Fahd: Ubicada en la ciudad de Yeda, destaca por ser la fuente más grande del mundo entero, con un chorro de agua que alcanza los 312 metros de altura utilizando agua del mar Rojo.

Fuente más alta del mundo en Arabia Saudita

Distrito de At-Turaif: Se trata de la antigua capital del reino y tiene arquitectura que se remonta al siglo XV, además de estar cercana al oasis de ad-Dir’iyah.

Museo de la Fuerza Aérea de Riad: Abierto en 1920, es el principal museo y uno de los más grandes atractivos de la capital del país, Riad. Permite conocer toda la historia militar del país y subirse a algunos aviones.

Los dos lugares más reconocidos del reino son Medina y La Meca, dos lugares santos del islam y que reciben a millones de peregrinos cada año.

Sin embargo, estos dos lugares no están de momento permitidos para no musulmanes, aunque no se ha descartado que esta política cambie.

Además el país está desarrollando una serie de resorts para permitir a los visitantes disfrutar de sus playas.

¿Irías a Arabia Saudita?

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Diecinueve lugares alrededor del mundo fueron elegidos por la UNESCO como los nuevos Patrimonios de la Humanidad 2018.

Se trata de trece patrimonios culturales, tres naturales y tres mixtos, con lo cual la prestigiosa lista que busca conservar los lugares más significativos de la historia y cultura humana ya tiene un total de 1092 registros en 167 países.

Cada uno de estos nuevos Patrimonios de la Humanidad se convierten en un destino para los viajeros, que en ellos podrán encontrar expresiones únicas que enriquecerán cualquier travesía.

Además de los nuevos sitios, la UNESCO también aprobó la extensión de un sitio natural antes protegido.

Entre los sitios designados Patrimonios de la Humanidad en 2018 se encuentra México, que recibió el nombramiento para el Valle de Cuicatlán-Tehuacán en Oaxaca y Puebla.

En Viajeros en Ruta les dimos a conocer este nuevo destino a detalle, pero, ¿qué hay de los otros 18 nombramientos?

Conózcanlos aquí, inspírense y a llenar la mochila para iniciar un nuevo viaje, y una vez que terminen exploren también algunos de los nuevos patrimonios 2017.

Nuevos Patrimonios de la Humanidad 2018

Sitios mixtos

El Valle de Tehuacán-Cuicatlán de México fue nombrado como un sitio mixto al tener un valor tanto natural como cultural, y en esta categoría es acompañado por otros dos lugares, ambos en América.

Por un lado el Parque Nacional Chiribiquete en Colombia y por el otro Pimachiowin Aki, en Canadá.

Chiribiquete es una región sagrada para los indígenas colombianos donde se encuentran más de 75,000 pinturas rupestres ligadas al culto del jaguar, además de ser la principal reserva ecológica del país.

Pimachiowin Aki es un bosque boreal localizado en las provincias de Manitoba y Ontario considerado un regalo del creador para compartir con el mundo por la cultura Anishinaabeg.

Sitios naturales

Los nuevos Patrimonios de la Humanidad 2018 en la categoría de naturaleza se encuentran repartidos en tres continentes: Asia, África y Europa.

Las montañas Barberton en Sudáfrica son consideradas una de las estructuras geológicas más antiguas que existe y sus suelos se han datado hasta la época cuando los continentes comenzaban a formarse.

Chaine de Puys en Francia es un paisaje que se origina al nacer los Alpes.

Fanjingshan nuevo Patrimonio Natural de China

Finalmente Fanjingshan en China es un paisaje que ha estado aislado por millones de años, por lo cual es habitado por especies endémicas maravillosas.

Con este nombramiento China reafirma su lugar como el país con más Patrimonios de la Humanidad que existe.

El Valle del Río Binkin en Rusia es Patrimonio desde años atrás, pero en este año se decidió triplicar su tamaño.

Sitios culturales

Los trece Nuevos Patrimonios de la Humanidad 2018 elegidos por su valor cultural se encuentran repartidos por doce países de cuatro continentes.

Alemania celebró al ser la única nación que inscribió dos sitios a la lista de la UNESCO este año.

Se trata de la Catedral de Naumburgo y el sitio arqueológico de Hedeby, ligado a la historia de los vikingos.

Europa también se hizo presente con dos de los países de mayor riqueza cultural en el mundo, Italia y España que tienen una nueva inscripción cada uno.

Para Italia este es la ciudad industrial de Ivrea,

mientras que para España lo es la antigua Medina Azahara.

Una esta ligada al desarrollo industrial del siglo XX, mientras que la otra esconde sus raíces en el siglo X, cuando gran parte de España era dominada por los musulmanes de Al-Andalus.

Por parte de África, el único nombramiento fue para Kenia, con su sitio arqueológico de Thimlich Ohinga.

Asia se llevó el mayor número de nuevos sitios al tener siete lugares, estos son: el Oasis Al-Ahsa de Arabia, los monasterios de Sansa en Corea, el gótico victoriano de Mumbai en India y el paisaje arqueológico sasánida de Irán.

Además, Japón tiene los sitios cristianos ocultos de Nagasaki, Omán la antigua ciudad de Qalhat y Turquía las estructuras neolíticas de Göbekli Tepe.

Para América hubo un nombramiento, aunque oficialmente se cuenta para Europa a través de Dinamarca.

Esto, porque los daneses nominaron un sitio que se encuentra en la lejana Groenlandia, isla norteamericana que le pertenece a su reino.

Se trata de Aasivissuit – Nipisat, uno de los más antiguos testimonios de la cultura inuit, conocidos popularmente como esquimales.

Es uno de los pocos sitios protegidos localizados al norte del Círculo Polar Ártico.

La conservación de todos estos lugares tanto desde el punto de vista medio ambiental como cultural garantiza un turismo sostenible.

¿A cual de todos estos quieren viajar?

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